Niños en clase de matematicas

La enseñanza de las matemáticas en la primera infancia

Nunca olvidaré mi primer día en mi clase de Lectura en el Currículo como parte de mis estudios de posgrado. El objetivo y propósito de la clase era aprender a integrar la lectura y los buenos libros en todas y cada una de las aulas. Como futura profesora de matemáticas, me burlé de este frustrante requisito. «Esto es genial. Esta clase será relevante para todos menos para mí. ¡Qué injusto! Qué innecesario!» Seguramente no había ninguna razón para buscar formas de leer en la clase de matemáticas.

Y entonces empezó la clase. Fue una de las clases más útiles de mi viaje educativo y descubrí que hay maravillosos libros de matemáticas que tejen maravillosamente las matemáticas en historias divertidas y atractivas. Estoy segura de que los profesores de primaria son mucho más conscientes de algunos de estos magníficos libros, pero también hay muchos por ahí que pude incorporar a la clase de matemáticas de la escuela media.

Hay muchas razones por las que la enseñanza de las matemáticas a través de los cuentos puede ser útil para los estudiantes. Seguro que se te ocurren otros beneficios, pero aquí tienes algunas de mis razones favoritas para incluir libros ilustrados en las clases de matemáticas, tanto si enseñas en preescolar como en secundaria.

Nuevos ejemplos de matemáticas

Las matemáticas tienen fama de frías, lógicas y rigurosas, pero la asignatura no recibe el suficiente crédito por su verdadero espíritu travieso, bien escondido al mundo. Los planes de estudio de matemáticas de K-12 pueden implicar tiempo y espacio para jugar con los conceptos y las ideas, incluso en la prisa de los temas obligatorios.

En mi investigación para una charla de 2017 que di en TEDxKitchenerEd llamada «Las matemáticas son un juego», encontré pocos materiales sobre la alegría de las matemáticas en los grados superiores. Gran parte de la literatura sobre el juego como enfoque de aprendizaje se basa en los primeros años, particularmente en el jardín de infancia, donde es un modo pedagógico aceptado.

Los niños pequeños que juegan suelen alcanzar un estado que el psicólogo Mihaly Csikszentmihalyi denomina «flujo», un estado mental elusivo en el que el tiempo parece desaparecer mientras se concentran profundamente en lo que están haciendo. Llegar a este estado ideal en el aula requiere algo más que la libertad de jugar: los profesores también deben reaccionar ante las ideas de los alumnos y guiarlos en conceptos como el conteo y los números. Este tipo de juego guiado requiere tomar decisiones sobre cómo y cuándo dar instrucciones directas. Crear libertad y al mismo tiempo ofrecer dirección permite un juego productivo que abre la mente de los alumnos para que comprendan mejor los conceptos matemáticos difíciles.

Cómo se llama el nuevo método matemático

Los niños empiezan a desarrollar habilidades matemáticas emergentes a una edad muy temprana. Incluso los bebés entienden la causa y el efecto: «Si agito este sonajero, hace ruido». Los niños pequeños empiezan a clasificar los juguetes. «Estos juguetes ruedan» (pelotas, camiones), y «estos juguetes no ruedan» (muñecas, bloques). Durante los años de preescolar, los niños reconocen patrones, disfrutan ordenando objetos y los clasifican en grupos. «Sus coches son pequeños y mis camiones son grandes».

Según la National Association for the Education of Young Children Position Statement on Early Childhood Mathematics (Declaración de posición de la Asociación Nacional para la Educación de los Niños Pequeños sobre las matemáticas en la primera infancia)i , «las matemáticas ayudan a los niños a dar sentido a su mundo fuera de la escuela y les ayudan a construir una base sólida para el éxito en la escuela.» Los niños tienen un interés natural y espontáneo por las matemáticas, ya que se preguntan qué objetos son más grandes y clasifican los diferentes juguetes según su tipo.ii Además, las experiencias numéricas proporcionadas por los padres en casa predicen las habilidades numéricas de los niños (ordenación, clasificación) en el jardín de infancia.iv

Los niños en edad preescolar pueden desarrollar la comprensión de los números, los conceptos espaciales (formas, medidas) y la capacidad de ordenar, clasificar y resolver problemas.vi Los maestros de la primera infancia apoyan el desarrollo cognitivo de los niños ofreciéndoles oportunidades intencionales para que adquieran una variedad de habilidades matemáticas.iii,v

Nuevo método matemático de adición

La capacidad de los niños para formular, emplear e interpretar las matemáticas, la alfabetización matemática, desempeña un papel fundamental en la toma de juicios y decisiones bien fundamentadas en la vida (Grinstein y Lipsey, 2001). En las últimas décadas, se ha hecho más común la exploración de diferentes enfoques de aprendizaje para estimular el aprendizaje matemático de los niños con el fin de optimizar los programas educativos dentro de las asignaturas de matemáticas. Especialmente, los estudios de intervención centrados en el uso de la actividad física para mejorar el rendimiento cognitivo y académico han recibido mucha atención (Sibley y Etnier, 2003; Best y Miller, 2010; Donnelly et al., 2016; Mavilidi et al., 2020).

Se ha prestado menos atención a las posibilidades de integrar actividades de aprendizaje físicamente activas en las actividades de aprendizaje (Diamond, 2015; Pesce et al., 2016). El objetivo principal del presente estudio fue desarrollar un modelo que combina la actividad física y las matemáticas en un entorno basado en el juego, e investigar cómo este modelo basado en el juego afecta a la motivación de los niños por las matemáticas.